Ciência aplica nanotecnologia na produção de alimentos no deserto

Faisal Mohammed Al Shimmari cultiva em uma das condições mais extremas do mundo, em Al Ain, um oásis no deserto dos Emirados Árabes Unidos, onde as temperaturas podem chegar a 50ºC.

“É caro, pois temos que comprar água regularmente para irrigar essas plantas”, diz ele.

Faisal acredita que a tecnologia pode criar um jardim do Éden no deserto.

Os agricultores têm que usar os navios-tanque para levar água, e nas fazendas do deserto usam quase três vezes mais água do que as dos climas temperados. Isso torna impraticável a agricultura no deserto, de modo que os EAU importam cerca de 80% de seus alimentos.

No entanto, para muitos, esse pode ser o futuro da agricultura. Aumento da seca, desmatamento e métodos intensivos de agricultura estão transformando uma área com metade do tamanho da Grã-Bretanha no deserto a cada ano.

De acordo com a Convenção das Nações Unidas para Combater as Alterações Climáticas, em 2045, 135 milhões de pessoas poderiam perder as suas casas e meios de subsistência para a desertificação.

Isso levanta o desafio de como cultivar alimentos em condições cada vez mais hostis, mas um cientista surgiu com uma inovação que poderia tornar esses desertos verdes novamente.

Argila líquida
O cientista norueguês Kristian Morten Olesen patenteou um processo para misturar nanopartículas de argila com água e ligá-las a partículas de areia para condicionar o solo do deserto – ele trabalha na Nanoclay Liquid (LNC) desde 2005.


Nanoclay líquido reduziu pela metade a quantidade de água usada para cultivar essas plantas de quiabo em solo desértico
“O tratamento dá às partículas de areia uma camada de argila que muda completamente suas propriedades físicas e permite que elas se liguem à água”, diz ele.

“Esse processo não envolve nenhum agente químico. Podemos transformar qualquer solo arenoso de baixa qualidade em terras agrícolas de alto rendimento em apenas sete horas.”

O filho de Kristian, Ole Morten Olesen, que também é o diretor de operações da empresa que eles fundaram, Desert Control, diz: “Nós apenas misturamos argila natural na água que é inserida na areia que cria uma camada de meio metro no solo. areia em bom solo fértil “.

Partículas normais de areia são muito soltas, o que significa que elas têm uma capacidade de retenção de água muito baixa.

Mas quando você adiciona Liquid Nanoclay à areia, ele une essas partículas de areia, diz Kristian, o que significa que pode reter a água por mais tempo, “aumentando a possibilidade de produção agrícola”.

Experimentono deserto  dos Emirados Árabes Unidos
Nos Emirados Árabes Unidos, Faisal concordou em realizar um teste de Liquid Nanoclay em dezembro passado, e duas áreas foram plantadas com uma seleção de culturas: tomates, beringelas e quiabo.

Um foi tratado com LNC enquanto uma segunda área de controle foi deixada sem tratamento.


Kristian Morten Olesen diz que a argila líquida “pode ​​ser um divisor de águas” para a agricultura em condições áridas
“Estou espantado ao ver o sucesso da LNC”, diz Faisal. “Apenas economizou o consumo de água em mais de 50%, isso significa que agora posso dobrar a cobertura verde com a mesma água.”

Ele diz que a área não tratada usou quase 137 metros cúbicos de água para irrigação e a tratada com LNC usou apenas 81 metros cúbicos.

“Eu posso dobrar a área de cultivo usando a mesma quantidade de água que eu estava usando antes”, diz Faisal.

O custo do tratamento por hectare (2,4 acres) do deserto varia de US $ 1.800 a US $ 9.500 (£ 1.300 a £ 6.900), dependendo do tamanho do projeto – o que atualmente o torna muito caro para a maioria dos agricultores.

O solo requer um retratamento de 15% a 20% após quatro ou cinco anos se a terra for cultivada e se não for tratada, o tratamento dura mais tempo.

A Desert Control diz inicialmente que terá como alvo governos municipais e produtores comerciais, mas eventualmente gostaria de tornar o custo acessível a todos os produtores.

“Este é um grande jogo” para os agricultores em áreas áridas, diz Kristian.

Parte da nossa série Taking the Temperature, que foca a batalha contra as mudanças climáticas e as pessoas e idéias que fazem a diferença.

FONTE: BBC. Esta série da BBC foi produzida com financiamento da Skoll Foundation

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